30.07.2015

Am Anfang war Ada. Frauen in der Computergeschichte

Sonderausstellung im Heinz Nixdorf MuseumsForum

Bereits 100 Jahre vor der Erfindung des Computers verfasste die Tochter eines berühmten romantischen Dichters eine Schrift, die heute als das erste Programm der Computergeschichte bezeichnet wird. Ada Lovelace wurde vor 200 Jahren am 10. Dezember 1815 in London als Tochter von Lord Byron und der britischen Aristokratin Anne Isabella Milbanke geboren. Ihr Leben und Werk bilden den Mittelpunkt der Ausstellung „Am Anfang war Ada. Frauen in der Computergeschichte“, die vom 2. September 2015 bis zum 10. Juli 2016 im Paderborner Heinz Nixdorf MuseumsForum zu sehen ist.

Die Ausstellung beschränkt sich jedoch nicht auf Ada Lovelace, sondern präsentiert weitere Pionierinnen, die seit den 1940er Jahren bis heute die Entwicklung der Informationstechnik wesentlich vorangebracht haben.

Die Besucher erleben auf 700 Quadratmetern in spannenden Inszenierungen, unter welchen Bedingungen Ada Lovelace ihre Leistungen vollbrachte, in einer Zeit, die Frauen von technischer und naturwissenschaftlicher Bildung fernhielt und gesellschaftliche Barrieren ihr Handeln stark reglementierten. So wird deutlich, wie Ada Lovelace in Zusammenarbeit mit Charles Babbage ein Programm für dessen nie gebaute mechanische Rechenmaschine Analytical Engine entwickelte, das sie zur Ikone der Informationstechnik werden ließ. Mit ihrem Kampf gegen Konventionen, ihren wegweisenden Überlegungen zur Programmierung und den visionären Ideen einer universell einsetzbaren Rechenmaschine steht sie heute stellvertretend für viele Frauen, denen eine gleichwertige Anerkennung bisher versagt blieb.

Seit den ersten Computern, die in den 1940er Jahren in Europa und den USA gebaut wurden, waren Frauen maßgeblich an deren Entwicklung beteiligt. Eine Abteilung der Ausstellung widmet sich den Computern im Zweiten Weltkrieg. Die Programmierung des ENIAC, von dem im HNF einige Original-Teile zu sehen sind, nahmen vor allem Frauen vor. Ihre Leistungen blieben beinahe 50 Jahre lang unerwähnt genauso wie die Entschlüsselung der Enigma-Chiffriermaschine im englischen Bletchley Park, an der Tausende Frauen mitarbeiteten. In Deutschland waren während des Krieges Frauen in großer Zahl zur Bewältigung umfangreicher Rechenaufgaben eingesetzt. Dargestellt wird die Arbeit von Rechnerinnen der TH Darmstadt u.a. für das V2-Raketenprogramm in Peenemünde.

Drei Pionierinnen der Software ist eine weitere Abteilung gewidmet. Grace Hopper ist sicher die bekannteste und legendärste Frau aus der Frühzeit des Computers. Sie war nicht nur erste Admiralin der US-Navy, sondern hat sich vor allem als Entwicklerin des ersten Compilers einen Namen gemacht. Mary Allen Wilkes gilt als erste Nutzerin eines Personal-Heimcomputers. Sie schrieb für den LINC-Computer, der im heimischen Wohnzimmer stand, in den 1960er-Jahren das Betriebssystem. Beim heutigen Computer ist die grafische Benutzeroberfläche selbstverständlich, zu der Adele Goldberg im Xerox-PARC wesentliches beigetragen hat.

Drei weitere Frauen stehen für die globalen und digitalen Fortschritte der letzten Jahrzehnte. Christiane Floyd war 1978 die erste Informatik-Professorin in Deutschland an der TU Berlin, die sich vor allem einer menschengerechten Gestaltung von Software und den philosophischen Grundlagen der Informatik widmete. Nadia Magnenat-Thalmann war eine der ersten, die Mitte der 1980er Jahre für einen computeranimierten Film „virtuelle Menschen“ in Gestalt von Marilyn Monroe und Humphrey Bogart entwickelte. Sie leitet das MiraLab in Genf. Für die Ausstellung realisiert sie eine „virtuelle Ada“, die die Besucher beim Verlassen der Ausstellung begleitet und deren Bewegungen imitiert.

Die aktuelle Generation repräsentiert die MIT-Absolventin Limor Fried, die vor allem in der aktuellen Maker- und Open-Source-Szene aktiv ist und 2011 als einflussreichste Frau in der Technologiebranche ausgezeichnet wurde.

Begreifen durch Ausprobieren

Die Lebensgeschichten sind in die gesellschaftlichen und sozialhistorischen Zeitläufte eingeordnet, sodass die Ausstellung auch einen wesentlichen Einblick in das Frauenbild und den Wertewandel der letzten anderthalb Jahrhunderte bietet.

Begrüßt werden die Besucher von einer multimedialen Inszenierung, die in 30 Sekunden einen Überblick über die Ausstellung und ihre Protagonistinnen gibt. Zahlreiche Inhalte werden durch Ausprobieren und moderne Medienstationen vermittelt. So gibt es ein „Hands-On“ zur Funktion des ersten elektronischen Computers, des ENIAC. Der bis heute für das Funktionieren eines jeden Computers notwendige Compiler wird genauso erstmalig interaktiv und multimedial erläutert wie die Computersprache Smalltalk.

Schirmherrschaft Bundesbildungsministerin

Die Schirmherrschaft hat die Bundesbildungsministerin Johanna Wanka übernommen, die bereits ihr Kommen zur Eröffnung am 1. September zugesagt hat.

Zur Ausstellung wird im Paderborner Wilhelm Fink Verlag ein Band erscheinen, in dem namhafte Expertinnen und Experten Themen der Ausstellung vertiefen. Herausgeberin ist die Philosophie-Professorin Prof. Dr. Sybille Krämer von der Freien Universität Berlin.

Der Eintritt für Erwachsene wird drei Euro betragen, ermäßigt die Hälfte. Schulklassen haben wie immer im HNF kostenlosen Eintritt nach vorheriger Anmeldung.

Schulklassen können bereits jetzt telefonisch Führungen unter 05251-306-660 buchen können.

Mehr Informationen auf www.hnf.de/adalovelace

Museumspädagogische Angebote

Wie im HNF üblich wird die Ausstellung von einem umfangreichen museumspädagogischen Programm, Vorträgen und Workshops begleitet. Neben den klassischen einstündigen Führungen durch die Ausstellung gibt es spezielle Workshops für alle Altersklassen ab fünf Jahren.

Bereits die Kleinsten können die Grundlagen der Programmierung auf spielerische Art lernen. Oder sie bauen einen Flugapparat, wie ihn bereits Ada Lovelace erdacht hat (ab acht Jahren). In zwei unterschiedlichen Workshops können 12- bis 15-Jährige Roboter konstruieren und programmieren. In die Welt des Steampunk entführt ein anderer Kurs. Programmierung mir Arduino wird für über 14-Jährige angeboten.

Ein umfangreiches Programmheft mit allen Angeboten erscheint Mitte August.

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