Silicon Valley - Een Californische droom

Silicon Valley dankt haar naam aan het chemische element silicium, waaruit computerchips gemaakt worden. Don Hoefler, een journalist, gaf dit dal haar bijnaam in 1971. Destijds was het 40 mijl ten zuidoosten van San Fransisco gelegen Silicon Valley nog een landelijke regio.

In het begin was Hewlett-Packard

In Silicon Valley zijn vandaag de dag 7.000 innovatieve bedrijven gevestigd. De eerste belangrijke stap in haar ontwikkeling was het succesverhaal van David Packard en William Hewlett. In 1938 richtten deze twee in een kleine garage in Palo Alto de computerreus Hewlett-Packard op.

Een tweede belangrijke stap voor de ontwikkeling van dit dal vond plaats toen hoogleraar Fred Terman in 1951 erin slaagde, een deel van de campus van de universiteit van Stanford tot een centrum voor bedrijfsoprichting om te laten bouwen.

Fairchild

De derde en waarschijnlijk meest succesvolle stap vond plaats toen William, de mede-uitvinder van de transistor (1947) in 1954 van de oostkust van de VS naar de universiteit van Stanford verhuisde om daar een eigen laboratorium op te richten. Bij hem sloten zich acht jonge begaafde mannen aan, die de Nobelprijswinnaar uit 1956 hielpen een productieproces voor transistors te ontwikkelen.

Maar de whizzkids kregen ruzie met hun meester. Omdat zij in tegenstelling tot Shockley voor silicium als grondstof opteerden, besloten ze in 1957 hun eigen firma Fairchild Semiconductors op te richten.

Intel

Vanaf dat moment zou alles zeer snel gaan. Tijdens de jaren ´60 splitsten een hele hoop jonge ondernemingen zich van Fairchild af. Parallel met Jack Kilby van Texas Instruments had Robert Noyce, medeoprichter van Fairchild, in 1959 het geïntegreerde circuit (IC) uitgevonden. Deze basisinnovatie zorgde ervoor dat nog meer ondernemingen in Silicon Valley opgericht werden. Zo stichtte Noyce samen met Gordon Moore in Santa Clara de firma Intel, die tijdens de jaren ´90 onder leiding van Andrew Grove tot de grootste halfgeleideronderneming van de wereld zou uitgroeien.

Silicon Valley lokte ook talenten van buiten de VS aan, zoals de Duitser Andreas von Bechtolsheim. Toen hij in 1981 aan de universiteit van Stanford studeerde, ontwikkelde hij het idee om uit standaardbestanddelen een nieuw soort computer - het werkstation - te bouwen. Hij investeerde zelf 25.000 $, vond risicokapitalisten om hem te financieren en richtte in 1982 Sun Microsystems Inc. in Mountain View op. In enkele jaren tijd zou deze firma tot een internationale onderneming met een omzet van meerdere miljarden uitgroeien.