Geschiedenis van het videospel: nieuwe speelterreinen

Het videospel zag het levenslicht in 1958. William Higinbotham, destijds ingenieur in een Amerikaans laboratorium voor kernonderzoek, ontwikkelde een soort elektronisch tennisspel met behulp van een analoge computer en een oscilloscoop. In een poging het wantrouwen van omwonenden ten opzichte van de onderzoeksinstelling weg te nemen werd het spel als speels element opgenomen in rondleidingen op het instituut voor bezoekers. Higinbotham had geen enkele intentie zijn spel verder te ontwikkelen.

Het begint 1968

Pas in 1968 ontwikkelde ingenieur Ralph Baer de spelconsole “Odyssey” voor thuisgebruik, waarmee de basis werd gelegd voor het tijdperk van het videospel. “Odyssey”, een pingpongachtig spel, werd vanaf 1972 door Magnavox op de markt gebracht. Wereldwijd werden maar liefst 350.000 “Odyssey”-consoles verkocht. Het idee van een pingpongspel sprak ook Nolan Bushnell aan. Op 27 juni 1972 richtte hij het bedrijf Atari op en vijf maanden later al presenteerde hij de spelautomaat “Pong” voor speelhallen. Het was zo’n overweldigend succes dat Atari “Pong” vanaf 1975 ook als thuisconsole aanbood, wat opnieuw een groot commercieel succes werd.

Tot begin jaren ’80 van de vorige eeuw floreerde de markt voor videospellen waarop Atari, Matell en Magnavox de toonaangevende bedrijven waren. In 1983/84 stortte de branche in tengevolge van de komst van krachtige thuiscomputers als VC-20 en C64 die de spelconsoles van de markt verdreven.

Spelconsoles tegen homecomputers

In 1985 zorgde Nintendo met zijn Nintendo Entertainment System (NES) voor een geslaagde comeback van spelconsoles op de westerse markten. Bedrijven als Sega met Mega Drive en Sony met Playstation volgden en werden de nieuwe favorieten van de jeugd.

Tot op heden weet de videospelindustrie met veel succes een miljoenenomzet te realiseren op de wereldwijde markt voor vrijetijdsbesteding en het einde is nog niet in zicht.

Zelf spelen

Vanaf juli 2016 is de tentoonstellingsruimte volledig vernieuwd. Alles draait om zelf spelen. Ob Pong, Tetris, Pac-Man, Super Mario of Tomb Raider: alle games kunnen worden uitgeprobeerd. Een originele speelhalautomaat waarop Space Invaders kan worden gespeeld, zal ongetwijfeld veel sentimentele herinneringen oproepen.. Daarnaast zijn er talrijke historische consoles en accessoires te zien, zoals de Brown Box, die in 1968 de basis van de ontwikkelingen vormde. Maar ook hedendaagse gamecomputers staan klaar met moderne spellen en prachtig scherpe grafisch beelden.

PainStation is een computerspel dat terugslaat. Fouten worden niet alleen visueel weergegeven, maar ook met pijn afgestraft.