Nixdorf: pionier van de decentrale gegevensverwerking

Nixdorf 820
Nixdorf 820

De firma Nixdorf Computer AG (NCAG) - opgericht in 1952 - heeft een stuk economische geschiedenis in het naoorlogse Duitsland geschreven. Haar oprichter Heinz Nixdorf heeft tijdens de opmars van de Duitse computerindustrie van de mogelijkheid gebruik gemaakt om in een nieuwe industrie nieuwe markten aan te boren. Vrij van elektromechanische tradities van gevestigde kantoormachineproducenten betrad hij de destijds nog jonge elektronicasector. Reeds vroeg zag hij het immense marktpotentieel voor commerciële computers, die een heel stuk kleiner waren dan de destijds overheersende mainframes. Midden jaren ´60 bracht hij gelijktijdig met firma´s als Kienzle en Philips computers geschikt voor de administratie uit. De goede prijs-kwaliteitverhouding van deze producten zorgde ervoor dat ze ook nuttig waren voor KMO´s.

Nixdorf toonde zijn gebruikersvriendelijkheid o.a. door op vraag van zijn klanten naast hardwarecursussen ook softwarecursussen en cursussen in geautomatiseerde gegevensverwerking te geven. Deze extra service zorgde voor een grote voorsprong op de concurrentie en een groot commercieel succes, vooral bij KMO´s zonder een eigen gegevensverwerkingafdeling. NCAG wist haar voorsprong te behouden dankzij computers die in een paar jaar tijd tot heuse systemen voor meerdere gebruikers met eigen netwerk of mainframeverbinding uitgegroeid waren. Nixdorf AG was eind jaren ´70 niet alleen marktleider voor middelgrote computersystemen in Duitsland, maar ook het vierdegrootste computerconcern van Europa.