Computers voor iedereen 1980-2000

Commodore C64
Commodore C64

Tijdens de jaren ´80 werd een idee, waarvan alleen enkele visionairen durfden dromen, werkelijkheid: een Personal Computer (Pc) op elk bureau. Het feit dat de Pc alomtegenwoordig werd en de computerindustrie in een paar jaren op zijn kop zette, is niet alleen het resultaat van een technologische vooruitgang. De geboorte van de Pc toont aan, dat nieuwe technologieën pas nieuwe toepassingen met zich meebrengen wanneer ze door de mens nuttig gebruikt worden.

Langharige freaks

De Intel-microprocessor uit 1971 bevatte alles wat men voor een kleine, universele computer nodig had. Toch werden voorstellen voor Pc-achtige producten begin jaren ´70 slecht onthaald. De managers binnen de computerindustrie zagen geen markt hiervoor.

Eind jaren ´70 waren het langharige freaks die aantoonden dat er wel degelijk een markt voor Pc's bestond. In een paar jaar tijd stampten ze talloze garagefirma´s uit de grond, die aan de basis van een miljardenindustrie zouden liggen. Toen IBM in 1981 zijn eigen eerste Pc uitbracht, klaagde men over zijn MS-DOS besturingssysteem, dat als tweede keuze beschouwd werd. Gewone klanten vonden de reputatie van computergigant IBM echter belangrijker dan de producttechnologie. Zo werd de IBM-Pc alsnog standaard voor bureautoepassingen.

Iconen, vensters en muiscursors

In 1984 ontketende de Apple Macintosh met zijn desktop vol iconen vensters en muiscursors een ware technische revolutie. Hij begon wel pas goed te verkopen met de opkomst van desktop publishing, een gebied waarop de Mac tot op de dag van vandaag onklopbaar blijft.

De razendsnelle vooruitgang van de halfgeleiderindustrie maakte steeds hoogwaardigere computertoepassingen, zoals de verwerking van beeld en tekst, mogelijk. De Pc werd interessant voor kunstenaars en zou aan de basis van een enorme markt voor amusementsproducten gaan liggen. Vandaag de dag wordt het tempo binnen de oorspronkelijk voor militaire doeleinden opgerichte computerindustrie door computerspelfabrikanten bepaald. Zo goed als elk gezin is intussen in het bezit van deze "wensmachine".