De ondernemingsgeschiedenis van Nixdorf Computer AG

De Duitse computerindustrie stond nog in haar kinderschoenen toen Heinz Nixdorf in 1952 zijn Labor für Impulstechnik in Essen oprichtte. Zijn idee voor de bouw van een elektronische rekenmachine bezorgde de jonge fysicastudent dadelijk een eerste klant. Elektriciteitscentrale RWE uit Essen stelde hem hiervoor een arbeidsruimte en een voorschot van 30.000 DM ter beschikking.

Toeleverancier voor belangrijke kantoormachineproducenten

De eerste toestellen voor RWE waren zo een succes, dat de jonge onderneming het prompt tot toeleverancier van elektronische rekenorganen voor belangrijke kantoormachineproducenten zoals Wanderer-Werke uit Keulen en Compagnie des Machines Bull uit Parijs schopte. De ontwikkeling van een vrij programmeerbare kleine computer in 1964 verschafte Nixdorf toegang tot de markt voor KMO's. Het succes van zijn 820-systeem was zo groot dat hij in 1967 een eigen verkoopnetwerk begon op te bouwen.

Aankoop van de Wanderer-Werke

In april 1968 nam Heinz Nixdorf voor 17,5 miljoen DM Wanderer-Werke AG uit Keulen, zijn grootste klant, over. In hetzelfde jaar veranderde de firmanaam in Nixdorf Computer AG (NCAG) en verhuisde de hoofdzetel naar Paderborn.

Zich baserend op het succes van het uitgebreide verkoopnetwerk van Wanderer-Werke begon Nixdorf zijn producten onder eigen naam te verkopen. Dit zorgde voor een verdere systematische uitbouw van verkoop- en klantendienst. In 1985 had Nixdorf dochterondernemingen in 44 landen, 23.000 werknemers en een wereldwijde omzet van 2 miljard euro.

Internationaal onderneming

Geproduceerd werd er in zeven vestigingen verdeeld over Duitsland, Ierland, Spanje, de VS en Singapore. De toenemende integratie van componenten en de ontwikkeling van nieuwe productieprocessen (automatische i.p.v. manuele productie) zorgden voor een ingrijpende verandering op de werkvloer. In 1988, twee jaar na de dood van haar oprichter, werd de firma door een crisis, veroorzaakt door ingrijpende veranderingen binnen de elektronicasector, getroffen. Grote verliezen dwongen NCAG een geschikte partner te zoeken. In 1990 kocht Siemens AG een meerderheidsaandeel in Nixdorf Computer AG. De gegevens- en informatietechnische afdelingen van beide firma's zouden uiteindelijk tot een nieuwe firma, Siemens Nixdorf Informationssysteme AG, samengevoegd worden.