Robot wijst museumbezoekers de weg

Hij heet PETER en is de eerste robot die zijn ronden loopt in een Duits museum. PETER leidt in het Heinz Nixdorf MuseumsForum bezoekers naar geselecteerde delen van de tentoonstelling, waar hij vervolgens uitleg geeft. PETER (Paderborns Erster Toller ErklärRoboter) is de eerste coole rondleidingsrobot van Paderborn en nu al een publiekslieveling in het grootste computermuseum ter wereld.

Hij is gebouwd door de firma MetraLabs in Ilmenau/Thüringen en speciaal aangepast om te worden ingezet in een museum. Dergelijke robots zijn eerder al gebruikt als servicerobots in bouwmarkten en andere bedrijven. Maar het is voor het eerst dat deze robot van MetraLabs dienstdoet in een museum.

PETER is 1,50 meter lang, weegt 75 kilo en beweegt zich zelfstandig over de hele tweede verdieping van het HNF. Via een beeldscherm kunnen bezoekers kiezen uit acht locaties, waar hij vervolgens naartoe gaat. Op de plaats van bestemming aangekomen geeft PETER met een duidelijke, kunstmatig gegenereerde stem in het Duits of Engels uitleg over de tentoongestelde voorwerpen.

Medewerkers van MetraLabs en het HNF hebben de route door het museum opgemeten en in de robot geprogrammeerd. Met behulp van ultrageluid, lasers en bewegingssensoren herkent PETER obstakels en mensen die hij op zijn weg tegenkomt. Hij wijkt dan uit of, als dit niet mogelijk is, blijft staan. Hij houdt het wel een hele museumdag vol. Als de werkdag erop zit, gaat hij zelf naar het oplaadstation om energie bij te tanken.
De robot heeft zijn naam te danken aan een verkiezing op de Facebook-pagina van het HNF. PETER kwam als winnaar uit de bus, boven andere voorstellen van HNF-medewerkers en Facebook-vrienden zoals KAIH (KAn Ik Helpen) of Informatix.

PETER is echter slechts een onderdeel van een veel grotere tentoonstelling in het HNF. "Kunstmatige intelligentie en robotica" heet de afdeling op de tweede etage, die nu is uitgebreid met talrijke nieuwe voorwerpen. Bezoekers vinden er een grote verzameling speelgoedrobots, maar ook een automatische grijphand, een ultramoderne lichte bouwarm, een kleine vliegende robot en een "micromuis" die de weg kan vinden in een labyrint. De belangrijkste attractie is de werkende, toneelspelende RoboThespian, die filmscènes naspeelt of de bewegingen van degene tegenover hem imiteert.