Konrad Zuse (1910-1995)

Het begon in de woonkamer

De Duitse uitvinder van de computer, Konrad Zuse, wist zijn programmeerbare rekenmachines zelfstandig en zonder enige vorm van financiële ondersteuning te bouwen. Nadat hij in 1936 als staticus ontslag nam bij de Henschel Flugzeugwerken in Berlijn, begon hij in de woonkamer van zijn ouders aan een eigen rekenmachine te bouwen. Deze machine moest de gestandaardiseerde, eentonige berekeningen van een staticus automatisch uitvoeren. Ze moest programmeerbaar zijn en over een geheugen beschikken, dat groot genoeg was om tussentijdse resultaten op te slaan.

Revolutie dank het binaire systeem en relaistechniek

De beslissing het binaire systeem te gebruiken om getallen weer te geven, zorgde voor de eerste grote doorbraak. Een compact geheugen voor 16 getallen, bestaande uit over elkaar liggende metaalstrippen, was het eerste bemoedigende resultaat. In 1941 was zijn ZUSE Z3, een op relaistechniek gebaseerde computer, volledig operationeel.

Op de inventieve geest van Konrad Zuse kan niet genoeg gewezen worden. Men moet het maar doen, helemaal alleen een machine ontwerpen en bouwen, waar de Amerikanen pas jaren later, tegen het einde van WO II, met torenhoge financiële middelen in slaagden.

Deze machine was zo revolutionair dankzij het gebruik van:

  • een binair systeem in halflogaritmische vorm om getallen weer te geven,
  • binaire logica, later bekend als Bowlealgebra, om het rekenverloop te regelen,
  • binaire schakelelementen (met stuurpennen aaneengekoppelde metaalstrippen).

Multitalent en ondernemer

De tentoonstelling tracht de belangrijkste levensaspecten van deze zonder weerga vereerde ingenieur, ondernemer, schilder en vader te belichten. De meer dan 50 patenten gelden als het ultieme bewijs van zijn bedrijvigheid als ingenieur.

Tijdens WO II leidde Zuse zijn eigen ingenieurbureau. Met de inkomsten van de verhuring van de Z4 aan de ETH in Zürich kon hij in 1949 een grote firma oprichten (ZUSE KG), met als doel "computers" te vervaardigen voor een op dat moment nog fictieve markt. In 1966 werd Zuse KG door Siemens overgenomen.