Schrijfmachines - Van idee tot standaard

Dit deel van de tentoonstelling toont a.h.v. talrijke objecten de moeizame ontwikkeling van de schrijfmachine door de eeuwen heen.

Twee wensen hebben tot de bouw van een schrijfmachine geleid: de wens om afzonderlijke documenten als gedrukt te schrijven en de wens om het schrijven ook voor blinden mogelijk te maken. In 1714 kwam de Engelsman Henry Mill op het idee een "kunstmatige machine of methode" te ontwikkelen die als gedrukt en foutloos schreef. De eerste echte schrijfmachine was de speciaal voor een blinde ontworpen schrijfmachine van de Italiaan Pellegrino Turri uit 1808.

Schrijfmachine uit wapenfabriek

Tussen 1850 en 1860 mislukte elke poging om van de schrijfmachine een verkoopbaar product te maken. De eerste echte succesvolle schrijfmachine was de zogenaamde "schrijfbal" van de Deense dominee Malling Hansen. Van deze handgemaakte schrijfmachine werden er slechts enkele geproduceerd.

De "Sholes & Glidden TYPEWRITER" van de Amerikaanse wapenfabrikant Remington uit 1873 was de eerste industrieel geproduceerde schrijfmachine. Vandaag de dag worden we nog steeds met één van de vele gebreken van deze machine geconfronteerd: het Qwertytoetsenbord (in België en Nederland Azertytoetsenbord), vernoemd naar zijn eerste 6 letters.

In 1878 lanceerde Remington zijn tweede model. Deze was niet alleen preciezer, maar bezat ook enkele nieuwigheden zoals een "Shifttoets" voor hoofdlettergebruik.

60 jaren standard

De concurrentie antwoordde met een toetsenbord waarop aparte toetsen voor grote en kleine letters stonden. Dit systeem bleek achteraf nutteloos. Een andere nieuwe ontwikkeling, de zichtbaarheid van de geschreven tekst, wist zich ondanks vele problemen tijdens de productie wel door te zetten.

Franz X. Wagner, een Amerikaan van Duitse afkomst, patenteerde in 1893 zijn "frontstrike" schrijfmachine met volledig zichtbaar schrift. Ondernemer John T. Underwood kocht het patent en bracht in 1896 de "Underwood No. 1" op de Amerikaanse markt. Het zou echter nog tot de eeuwwisseling duren vooraleer al zijn gebreken weggewerkt zouden zijn. De in 1900 uitgebrachte "Underwood No. 5" zou dankzij zijn vooruitstrevende techniek de trendsetter voor de komende 60 jaar worden.