Kasregisters - Boeken, rekenen, deponeren

Kasregisters behoren samen met schrijf-, boekhoud- en rekenmachines tot de belangrijkste uitvindingen binnen handel en administratie. Van puur mechanische apparaten hebben ze zich tot universeel inzetbare elektronische gegevensverzamelaars ontwikkeld. Naast hun traditionele functies (controleren, deponeren en registreren van geld), worden ze ook voor het maken van inventarissen ingezet.

De genomen kassier

In 1879 bouwde de Amerikaanse zakenman James Ritty samen met zijn broeder het eerste kasregister. Hij wou namelijk weten hoeveel geld hij met zijn winkel verdiende. Het idee om een kassa te bouwen kreeg hij tijdens een scheepsreis, toen hij een apparaat zag, dat het aantal scheepsschroefomwentelingen telde. Ondanks alles slaagden de gebroeders Ritty er niet in vele kassa´s te verkopen. Vele winkeliers beschouwden dit toestel als een "dievenlokker". Na vergeefse pogingen van andere zakenlui om kassa´s op de markt te brengen, verwierf John H. Patterson in 1884 met zijn "National Cash Register Company" (NCR) het recht kassa´s te produceren.

Hij was één van de eerste industriëlen die een school voor verkoop oprichtte, verkoopstechnieken doceerde en verkoopsbesprekingen hield. Doelgerichte reclamecampagnes en goed opgeleide vertegenwoordigers stelden hem in staat zijn producten aan kleinhandelaars te verkopen. In een paar jaar tijd zou NCR tot marktleider uitgroeien.

Kassa met elektromotor

Een andere reden voor het grote succes waren de steeds betere technieken waarmee de kassa´s uitgerust waren. Kassa´s die kwitanties afdrukken, zouden pas in 1892 op de markt komen. Speciaal voor de horeca ontwikkelde men kassa´s, die meerdere optellingen tegelijk konden uitvoeren. Een andere mijlpaal was de eerste kassa met elektromotor uit 1905.

In Duitsland was de in 1900 opgerichte firma Anker uit Bielefeld de belangrijkste producent van kasregisters. Anker werkte zich snel in deze industrie op en was als enige tegen de alleenheerschappij van NCR opgewassen. In 1976 deed een firmaherstructurering Anker failliet gaan.