Computerkunst - Afbeeldingen uit bits en bytes

Blik in de tentoonstelling
Blik in de tentoonstelling

In 1965 stelden drie wiskundigen hun computergrafieken uitdrukkelijk als "computerkunst" aan het grote publiek voor: Georg Nees en Friedrich Nake in Stuttgart en A. Michael Noll in New York. Andere vroege vertegenwoordigers van deze strekking waren Ben F. Laposky, Herbert W. Franke, Kurd Alsleben, Cord Passow, William A. Fetter en Charles Csuri.

Afbeeldingen op karton

Deze nieuwe kunstvorm werd sterk beïnvloed door de destijds heersende computertechnologie. Daarom werden de eerste 15 jaar van deze stroming vooral beheerst door conventionele afbeeldingen, die door mechanische plotters op karton getekend of door regeldrukkers op eindeloos papier afgedrukt werden.

Deze fase van esthetisch experimenteren bereikte een voorlopig einde met de "ars elektronica"-tentoonstelling die in 1979 voor het eerst in Linz gehouden werd. Hierna gingen kunstenaars zich meer op de weergave van grafische kunst op (beeld)schermen toespitsen. Aangespoord door de filmindustrie ontstond een stroming met als doel realistische 3D-perspectiefbeelden weer te geven. De vraag van de filmindustrie naar de ontwikkeling van hardware en software voor hogeresolutie beeldweergave en realistische belichting zorgden voor het ontstaan van een totaal nieuwe industrietak binnen de computersector. Vele effecten uit de huidige film- en reclame-industrie, zoals de doordringing, vervaging of verandering van objecten, vinden hier hun oorsprong.

Van technici en kunstenaars

De "zuivere computerkunst", die oorspronkelijk als hobby van wiskundigen en technici werd afgedaan, zou stilaan meer door kunstenaars gedomineerd worden. Esthetische computergrafieken genieten erkenning dankzij hun gebruiksmogelijkheden binnen de "toegepaste kunst".

De computerkunst van de jaren negentig van de vorige eeuw bracht nieuwe methoden en praktijken van kunst maken, zoals generatief ontwerp, netwerkkunst en interactieve mixed-media-installaties. Veel technieken uit deze tijd maken nu een vast onderdeel uit van controllers voor spelconsoles, videospellen of de vormgeving van websites.