Computergeluid - Van synthesizers tot geluidskaarten

Rond 1900 werden de eerste elektronische instrumenten, zoals het reusachtige, niet echt succesvolle telharmonium van Thaddeus Cahill, gebouwd. Cahills principe van roterende elektromagnetische klankgeneratoren zou later nog wereldberoemd worden dankzij het technisch verwante Hammondorgel.

Pink Floyd en Kraftwerk

De sinus- & geluidsgeneratoren, filters en ringmodulatoren van de experimentele elektronische muziek uit begin jaren ´50 werden eind jaren ´60 in handige, analoge muzieksynthesizers verenigd. De elektronische versies van de werken van J. S. Bach, de elektronische geluidseffecten van bekende popgroepen zoals Emerson, Lake & Palmer of Pink Floyd, evenals het robotachtige, esthetische minimalisme van de Duitse elektroband Kraftwerk zorgden voor een ware zegetocht van de elektronische muziekinstrumenten.

Fairlight

De beroemde Fairlight CMI wordt als de eerste muziekcomputer beschouwd. Dit instrument kan geluid digitaal synthetiseren, opslaan, modificeren en regelen. Hij effende het pad voor vele succesvolle technieken binnen de muziekelektronica, zoals de zogenaamde "Sound Sampler", die tijdens de jaren ´80 furore maakte. Dankzij deze techniek kan elke vorm van geluid, of het nu gaat om spraakklank, instrumentaal geluid of natuurgeluid, digitaal opgeslagen en daarna als muziek gebruikt worden.

MIDI

Voor de volgende revolutie op het gebied van muziektechnologie zorgde de Musical Instrument Digital Interface (MIDI) uit 1981. Dit systeem groeide uit tot de internationale standaard om muziekspecifieke gegevens tussen computers en instrumenten uit te wisselen. Willekeurige sequencer- en componeerprogramma´s maakten het mogelijk, volledige composities en arrangementen in te spelen, in te geven, te editen, te componeren, uit te drukken en af te spelen.

Voor deze toepassing is momenteel elke gewone pc geschikt. Zo kunnen ook in de thuisstudio complete muziekproducties ontstaan, die dan vrij via internet verspreid worden.