Tekstverwerkers - Systemen om eenvoudig te schrijven

De uitvinding van de schrijfmachine met geheugen luidde midden jaren ´60 het tijdperk van de tekstverwerker in. Deze speciaal voor tekstverwerking ontworpen computer zou vooral binnen de dagdagelijkse arbeid het opstellen van documenten rationaliseren.

Stereotype formuleringen en teksten werden eenmaal ingegeven en onder een codenummer opgeslagen. Door deze tekstbouwstenen te combineren en korte, individuele teksten toe te voegen, kon een typist(e) snel en naar believen brieven opstellen en afdrukken.

Nixdorf en Wang

De eerste met magneetbandgeheugen uitgeruste schrijfmachine uit 1964 was zowel een in- als uitvoerapparaat. Dit apparaat liet toe reeds ingegeven tekst te veranderen en te verbeteren.

Computers uit de wetenschappelijke sector hebben ook een belangrijke rol binnen deze ontwikkeling gespeeld. Ze waren met beeldschermen uitgerust om tekstnavigatie te verbeteren. Om aan de verschillende eisen van het bureauwerk te voldoen werden achteraf functies zoals sorteren en rekenen toegevoegd. Een typisch en wijdverspreid product was de Nixdorf 8840 tekstverwerker uit 1979.

Het verhaal van de Amerikaanse firma "Wang Laboratories Inc." is het schoolvoorbeeld voor de geschiedenis van de tekstverwerker. Firmaoprichter Dr. An Wang had oorspronkelijk succes met geheugencomponenten en standaardcomputers. Tijdens de jaren ´70 hielp hij de tekstverwerker doorbreken en maakte hij van "Wang Laboratories" één van de meest succesvolle Amerikaanse computerfirma´s.

Korte bloeiperiode

Doch Wang en zijn ingenieurs misten de volgende stap in de ontwikkeling. De eerste praktische Pc uit 1981 luidde het einde van de tekstverwerker in. Na immense verliezen vroeg "Wang Laboratories" in 1992 het faillissement aan.

De bloeiperiode van de tekstverwerkers was voorgoed voorbij.

De tentoonstelling concentreert zich vooral op de productie van schrijfmachines met geheugen en schermgeoriënteerde tekstverwerkers, met bijzondere aandacht voor die van Wang Laboratories, Inc.