Lochkartensysteme - Die Frühzeit der Datenverarbeitung

Die Einführung der Lochkartentechnik am Ende des 19. Jahrhunderts bedeutete eine folgenreiche Zäsur in der Verwaltungs- und Büroarbeit. Mussten diese Tätigkeiten bis dahin mühsam und zeitaufwendig manuell verrichtet werden, konnte mit Hilfe der von Herman Hollerith erfundenen Lochkartenanlage eine weitgehende Automatisierung bei der Datenverarbeitung erreicht werden. Somit wurde eine massenhafte und schnelle Bearbeitung von Daten möglich. Erst ab den 1960er Jahren wurde die Lochkartentechnik allmählich von der elektronischen Datenverarbeitung abgelöst.

1890 erstmals eingesetzt

Die Lochkarte als Datenspeicher wurde erstmals 1890 von der staatlichen Verwaltung in den USA bei der Volkszählung eingesetzt. Die Lochkartenanlage bestand zunächst aus einem Kartenlocher, Sortierer und der Tabelliermaschine.

Aufgrund der technischen Entwicklung und Erweiterung mit Ergänzungsmaschinen wie Rechenlocher, Kartenmischer und Doppler wurde das Lochkartensystem auch für nichtstaatliche Einrichtungen wie Versicherungen und Großunternehmen interessant. Im Vordergrund standen nicht mehr statistische Erhebungen, sondern Kontenbewegungen, Lohn- und Lagerbuchhaltung und das Schreiben von Rechnungen. Ab den 1950er Jahren fanden die Lochkartenanlagen auch Eingang in mittelständische Betriebe.

Frauenarbeit

Mit der Entwicklung der Lochkartentechnik entstanden auch neue Berufe, die sich jedoch vom Anspruch stark unterschieden. Das Lochen der Karten war eine manuelle und personalintensive Arbeit. Diese Tätigkeit blieb die Schwachstelle bei der Verarbeitung von Daten mit der Lochkartentechnik. Um die Fehlerquote beim Lochen so gering wie möglich zu halten, kontrollierten Prüferinnen die gelochten Karten. Eine Qualifikation war für beide Berufe nicht notwendig. Sie wurden zunehmend von Frauen ausgeübt. Für die Maschinenbedienung wiederum benötigte man Fachpersonal. Die anspruchsvollste Tätigkeit war die des Tabellierers, der die einzelnen Programmabläufe einstellen musste. Diese Arbeit war ausschließlich Männern vorbehalten.

Ein Maschinenensemble der bedeutendsten Hersteller von Lochkartenmaschinen ist in der Ausstellung zu besichtigen.